失智長輩「含食」該怎麼辦呢?思比語言治療所

80歲的陳老太太前幾年被診斷為失智症,最近幾週吃飯時的速度愈來愈慢,常有嘴巴不張開或是嘴巴含住食物、不吞不動的情況;有時到了最後,食物還會伴隨口水由嘴角流出,因而造成嗆咳......


吃飯對我們來說,是像呼吸一樣平常又自然的事情。但失智症患者因為大腦神經退化,導致認知功能逐漸喪失,有些長者甚至會忘了怎麼吃飯,也因為腦部受損,而讓他們失去享受飲食的興趣。


失智症患者餵餐困難的情況,常令照顧者們非常頭疼。在餵飯的時候,可以看到前一秒他們還張開嘴巴,但吃進嘴裡的下一秒就忘了,會把食物含在嘴巴裡,或是常常嗆到,也讓家人們很心疼。



(圖片來源:photo-ac)


吞嚥困難對於失智長輩帶來的影響


正常的吃飯吞嚥過程,是把食物送入口中後,經過咀嚼,將食物從口中吞到食道,再進入胃的過程。 一般人在吞嚥的過程中,會先在口腔裡感覺食物的大小、軟硬、位置等,藉由牙齒、舌頭和口腔肌肉的協作咀嚼,將食物切斷、磨碎、攪拌成食團後推到舌根,再經過咽喉肌肉的吞嚥,將食團順利導入食道、再進入到胃部。 但失智症患者除了吃到一半忘記吃,或是忘記怎麼吃,也有可能會伴隨吞嚥的肌肉或神經的退化。


患者可能因此會把食物含在嘴巴裡,或是嘴巴根本不張開,結果被口水或是食物嗆到,造成吸入性肺炎;還可能會出現食道蠕動動作減弱、胃食道逆流等症狀。


如何照顧失智症患者進食?以下分成3種類型:


1. 食慾不佳者

● 進餐前先漱口,可增加口腔濕潤、減少異味;或是可以提供味道較重的食物。

● 可於餐前提供果汁、水果,輕微的酸味可有助開胃,讓患者知道要開始吃東西了。

● 食量過少的患者,可以少量多餐來調節,並適度提供營養補充品。


2. 容易分心者

● 提供患者充裕的時間及安靜的環境,讓患者專心進食。

● 維持相同的時間、位置、方式,餐具和簡單的菜色,規律的進食流程,提醒患者這就是吃飯時間。


3. 容易嗆到者

● 調整進食的姿勢:鼓勵患者坐直,頭部略微向前。

● 改變食物的質地:一般來說,濃稠狀的食物比較安全好吞,液狀食物好吞但容易嗆到,固體食物較不會嗆到但也相對需要比較多咀嚼。

● 用餐後清潔口腔:為避免餐後吸入及保持口腔衛生,用完餐後必須確認口中沒有殘留食物;又為避免食物逆流,吃完飯後請維持直坐姿至少20~30分鐘。



(圖片來源:photo-ac)


一旦失智症患者有任何進食吞嚥的問題,都可以諮詢語言治療師,視患者吞嚥困難的症狀,給予適當的建議。能夠安全地由口進食,對於患者的生理及心理健康都是很有幫助的。


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